Fotógrafo e a sua esposa plantam milhões de árvores em 20 anos para restaurarem floresta destruída, e até os animais regressaram

De acordo comOrganização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação, 129 milhões de hectares de floresta, uma área quase equivalente em tamanho à África do Sul, desapareceram da Terra para sempre desde 1990. Uma área aproximadamente do tamanho do Panamá está desaparece todos os anos.

Com cerca de 15% de todas as emissões de gases de efeito estufa advindos do desmatamento, e incontáveis ​​espécies de plantas e animais perdendo os seus habitats todos os dias, estes são números absolutamente devastadores para a saúde do nosso planeta, e simplesmente não podem continuar.

Mas o que fazer face a tal crime contra o ambiente? Qualquer um se sentiria pequeno e indefeso, à medida que ponderamos o impacto que podemos realmente causar. Será que alguma coisa que façamos faz a menor diferença? O fotógrafo brasileiro Sebastião Salgado e a sua esposa Lélia Deluiz Wanick Salgado decidiram mostrar o que um pequeno grupo de pessoas dedicadas e apaixonadas pode fazer.

Porque, na verdade, a Mãe Natureza é uma alma resistente que sempre encontrará uma maneira de se recuperar, criadas as condições certas. Salgado é uma figura de renome, tendo ganho quase todos os grandes prémios em foto-jornalismo e publicado mais de meia dúzia de livros. Nos anos 90, exausto física e emocionalmente após documentar a terrível barbárie do genocídio no Ruanda, ele voltou para casa, no Brasil, para uma área que já tinha sido coberta em tempos por uma exuberante floresta tropical. Ele ficou chocado e devastado ao descobrir que a área era agora estéril e desprovida de vida selvagem, mas a sua esposa Lélia acreditava que poderia ser restaurada à sua antiga glória.

“A terra estava tão doente quanto eu – tudo foi destruído”, disse Salgado ao The Guardian em 2015. “Apenas cerca de 0,5% da terra estava coberta de árvores. Então, a minha esposa teve a ideia fabulosa de replantar esta floresta. E quando começamos a fazer isso, todos os insetos, pássaros e peixes retornaram e, graças a esse aumento das árvores, eu também renasci – este foi o momento mais importante ”.

Juntos, Sebastião e Lélia fundaram o Instituto Terra, uma pequena organização que desde então plantou 4 milhões de árvores e trouxe a floresta de volta. “Talvez tenhamos uma solução”, disse Salgado. “Existe apenas um único ser que pode transformar CO2 em oxigénio, que é a árvore. Precisamos replantar a floresta. Temos de plantar as árvores nativas, para os animais nativos regressarem. Se plantamos florestas com árvores que não pertencem à área, os animais não voltam e a floresta é silenciosa.”

E assim, depois do máximo cuidado para que todas as árvores plantadas fossem nativas, a área floresceu notavelmente nos 20 anos seguintes. A vida selvagem voltou, onde outrora existiu um silêncio mortal há agora uma cacofonia de pássaros e insetos zumbindo em redor.

Ao todo, cerca de 172 espécies de aves retornaram, além de 33 espécies de mamíferos, 293 espécies de plantas, 15 espécies de répteis e 15 espécies de anfíbios, um ecossistema inteiro reconstruído a partir do zero.

O projeto inspirou milhões ao dar um exemplo concreto de ação ecológica positiva e mostrar a rapidez com que o ambiente se pode recuperar com as atitudes corretas.

“Temos de ouvir as palavras das pessoas da terra”, explicou Salgado. “A natureza é a terra e são outros seres e se não dermos algum tipo de retorno espiritual ao nosso planeta, temo que sairemos comprometidos.”

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