“Homem com braço de ouro” cujo sangue salvou a vida de 2,4 milhões de crianças fez a sua última doação

Em 1951, James Harrison, de 14 anos, da Austrália, acordou de uma grande cirurgia torácica. Os médicos removeram um de seus pulmões e o mantiveram hospitalizado por três meses. Durante esse período difícil, Harrison soube que estava vivo em grande parte devido a uma grande quantidade de sangue que havia recebido. Então, naquele momento, ele jurou que se tornaria doador de sangue. As antigas leis australianas exigiam que os doadores de sangue tivessem pelo menos 18 anos de idade, então o menino teve que esperar mais 4 anos. Mas Harrison manteve a sua promessa. Doando regularmente para o Serviço de Sangue da Cruz Vermelha Australiana durante 60 anos, a organização estima que Harrison salvou milhões de vidas.

Créditos da imagem: Serviço de sangue da Cruz Vermelha Australiana

Logo depois de Harrison se ter tornado um doador, os médicos disseram ao homem que o seu sangue poderia resolver um problema mortal. “Na Austrália, até aproximadamente 1967, havia literalmente milhares de bebês morrendo a cada ano, os médicos não sabiam o porquê e era horrível”, disse à CNN Jemma Falkenmire, do Serviço Australiano de Sangue da Cruz Vermelha . “As mulheres estavam tendo muitos abortos espontâneos e bebês estavam nascendo com danos cerebrais.” Agora, sabemos que a causa dessas coisas terríveis era a doença de Rhesus ou Eritroblastose fetal, uma condição em que os anticorpos do sangue da mulher grávida começam a atacar as células sanguíneas do feto.

Créditos da imagem: Serviço de sangue da Cruz Vermelha Australiana

“Ocorre quando uma mãe de Rh- que já tenha tido uma criança com Rh+ (ou que tenha tido contato com sangue Rh+, numa transfusão de sangue que não tenha respeitado as regras devidas) da à luz uma criança com Rh+. Depois do primeiro parto, ou da transfusão acidental, o sangue da mãe entra em contato com o sangue do feto e cria anticorpos contra os antígenos presentes nas hemácias caracterizadas pelo Rh+. Durante a segunda gravidez, esses anticorpos podem atravessar a placenta e provocar a hemólise do sangue da segunda criança.” in Wikipédia.

Créditos da imagem: Serviço de sangue da Cruz Vermelha Australiana

Os médicos não sabem o motivo pelo qual Harrison tem esse tipo sanguíneo raro. A melhor suposição sugere que pode ter algo a ver com as transfusões que ele recebeu quando tinha 14 anos. O serviço de sangue também diz que não há mais de 50 pessoas na Austrália conhecidas por terem os anticorpos. “Cada saco de sangue é precioso, mas o sangue de James é particularmente extraordinário <…>. Cada lote de Anti-D que já foi feito na Austrália veio do sangue de James.” disse Falkenmire. “E mais de 17% das mulheres na Austrália estão em risco, então, James ajudou a salvar muitas vidas.” Cerca de 2,4 milhões, para ser mais preciso.

Créditos da imagem: 9news

Conhecido como “O Homem do Braço de Ouro”, James Harrison fez 1.173 doações de plasma sanguíneo – 1.163 do braço direito e 10 do esquerdo. “Torna-se bastante constrangedor quando eles dizem: ‘você fez isso ou fez aquilo ou é um herói'”, disse Harrison à CNN. “É algo que posso fazer. É um dos meus talentos, provavelmente o meu único talento, é que posso ser doador de sangue.”

Créditos da imagem: 9news

“Eles me pediram-me para ser uma cobaia, e eu fui doar desde então”, disse o herói ao Sydney Morning Herald . “Eu continuaria se eles me deixassem.” Mas o Sr. Harrison ultrapassou o limite de idade de um doador e o Serviço de Sangue procura proteger a sua saúde. Na sexta-feira, o Sr. Harrison fez seu último donativo. Ele foi premiado com a Medalha da Ordem da Austrália em 1999.

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Créditos da imagem: Steven Siewert

Para saber mais sobre “O homem com o braço de ouro”, assista ao vídeo abaixo:

Via Boredpanda.

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