Homem descobre uma família de ratos vivendo no seu jardim e constrói-lhes uma vila em miniatura

Recentemente, o fotógrafo Simon Dell ‘tropeçou’ numa família de ratos correndo no meio do seu jardim. Em vez de tratar de colocar armadilhas, ele pegou nas suas ferramentas. Dell construiu uma vila em miniatura para os ratitos e eles ‘pagaram-lhe’ posando em frente da sua câmera.

“Um dia, eu estava lá fora calmamente fotografando os pássaros no jardim e tendo acabado de cortar a relva/grama notei algo que se movia rapidamente chão”, disse Simon. “Apontei a minha câmera para o solo e fiquei chocado, mas muito feliz em simultâneo, ao ver um pequeno ratinho muito fofo, em pé, na relva recém cortada, como um se fosse uma suricata.”

“Eu soube instantaneamente que se tratava de uma pequena estrela e corri de volta para dentro pra pegar alguns amendoins para lhe dar. Sentado ali, esperando, demorou apenas alguns minutos até ele voltar para as delícias.”

“Foi nesse momento que pensei em dar-lhe um pequeno abrigo e lugar seguro para se esconder e se alimentar.”

“Eu já tinha alguma experiência fotografando ratos na natureza, e também fotografando um outro rato que viveu na barraquinha de madeira do meu jardim e que só saía à noite. Na altura demos-lhe o nome de Stuart!”

“Era apenas um rato mas achamos que tenha ido embora na primavera de 2018, talvez para encontrar uma parceira. Esperamos que volte neste inverno e talvez tenha a oportunidade de conhecer os novos ratos do jardim.”

“Temos todos os tipos de vida selvagem no jardim. Muitos tipos de pássaros, como estorninhos, pardais, melros, robins e muito mais. Até uma garça cinzenta que caçou a maior parte dos peixinhos dourados das minhas lagoas.”

“Também temos uma raposa que nos visita todas as noites e muitos ouriços e esquilos.”

“No começo, havia apenas um rato. Ele tinha um corte no ouvido e nós demos-lhe o nome de George. Eu empilhei alguns pequenos troncos em volta de uma caixa como se fosse uma casa para o rato e cobri tudo com musgo e palha para dar-lhe assim um pequeno abrigo.”

“Eu podia ver os gatos sentados a poucos metros de distância, do outro lado da cerca, assim ele ficava um pouco mais em segurança, por assim dizer.”

“Depois, coloquei uma vedação de arame ao longo da cerca para que os gatos não conseguissem chegar ao ratito. Eu também tenho um pequeno cão, um Jack Russell Terrier, que ajuda a que os gatos não tentem entrar no jardim e o cão não presta atenção aos ratos.”

“Alguns dias depois, notei que poderia haver mais de um rato dentro da pequena casinha e não demorou muito até que os dois saíssem para comer um pouco de comida.”

“Decidi então construir-lhe uma casinha melhor, pois queria dar-lhes um lugar seguro no jardim para que não fossem caçados pelos gatos ou outros animais. Além disso, como eu costumava alimentar os ratos, era a coisa certa a fazer, caso contrário sentiria que era culpa minha se eles se tornassem presas, uma vez que eu os atraía com comida. Sendo um fotógrafo da vida selvagem, eu queria criar um habitat bonito para qualquer foto que eu tirasse “.

“A primeira etapa da construção foi muito fácil e levou apenas uma hora para ser feita. Como mais ratos vieram nos dias seguintes, no entanto, fiz alterações, adicionando mais salas. O interior da estrutura da caixa tem de 2 a 3 entradas e saídas, para que possam escapar se necessário. Ao longo das semanas e meses seguintes, a aldeia tem crescido constantemente “.

“Adicionei mais espaço e preparei tudo para um inverno frio, dando aos ratitos a melhor chance possível de sobrevivência. Eu contei cerca de 5 ou mais ratos e a fêmea, Mildred, está grávida, esperando que tenhamos uma ninhada de filhotes brevemente.”

“Sabendo que as fêmeas podem ter ninhadas de até 14 ratinhos, talvez eu tenha de construir mais salas. Mas eu tenho espaço e não me importo de viver ao lado de ratinhos fofos e muito fotogénicos. “

“Os ratinhos parecem adorar as casas de troncos e não perderam tempo a acomodar-se. Eles são animais selvagens, então, eles ainda fogem se eu chegar muito perto ou me mover rápido demais, mas muitas vezes consigo me sentar a poucos metros de distância”.

“A comida que lhes dou geralmente é natural. Eu compro ou apanho bagas, nozes e frutas que crescem selvagens ao longo da estrada na Reserva Natural Local do Vale de Shire Brook. Eu também lhes dou a mesma mistura de sementes que coloco nas mesas das aves junto com sementes de girassol e outras avelãs ou nozes. Como mimo, dou-lhes algumas larvas de farinha secas e alguns grânulos de sebo, mas tento manter uma comida saudável e natural”.

“Eu sempre gostei de fotografia, mas só possuía uma DSLR há cerca de 3 anos, tenho desenvolvido lentamente o meu kit e actualizado as câmeras para melhorar minhas habilidades e também ajudar a obter melhores imagens da vida selvagem”

“Um kit melhor e uma boa lente ajudam, mas nada é melhor do que aprender como controlar a câmera, entender as configurações e aprender a entender a vida selvagem da qual você está tirando as fotos. Para ajudar a aproximar-se ou saber onde e quando encontrar os melhores momentos.”

“Os ratitos vivem uma vida muito feliz aqui. Agora é inverno, então os dias são mais curtos e saem com menor frequência. Quando escurece, pode ser difícil vê-los. No entanto, vejo-os sair durante o dia para comer. Eu também lhes dou um punhado de penas de um travesseiro velho e eles levam-as para o interior e fazem as suas camas, mantendo-se assim aquecidos nestas noites frias de inverno do Reino Unido.”

Todas as fotos: Simon Dell

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